美國大學選校不要只看排名,還要考慮這些因素!

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很多家庭,在美國留學選校的時候,並不是很懂,只能憑藉已經被錄取的學生寫的留學攻略做大致的瞭解,然後再對照一下排名,就決定了孩子要申請的院校。這種情況下,遺憾是難免的,花冤枉錢也是必然的。很多也會導致迷信排名並沒有選擇真正適合自己的大學,學習情況可想而知。

為什麼不能只看排名?

對於美國高校來說,你首先想到的排名一定是《美國新聞與世界報導》(US. News and World Report)的排名。這份排名的缺陷有很多。但斯坦福大學的研究也曾表示,US.News和其他排名所基於的排名因素是無法反應學生和家長真正需求的。

US.News和其他排名的關鍵因素是畢業率和聲譽。多年來,USNews不僅把重點放在原始畢業率的數據上,而且更多地放在“預期”畢業率上。

雖然,斯坦福大學的研究發現,畢業率可以反映出學校對於學生群體的服務質量。但是同樣,研究表明,沒有證據表明聲譽與任何東西的聯繫,除了名聲。同樣,這份排名的另一個缺陷在於“嘉獎”了那些學費高昂的學校,然而學費貴並不一定意味著教育的質量,但是教育成本絕對是非常高的。

研究還表明,即使那些看起來很重要的因素——比如小班教學的百分比——實際上可能也沒什麼意義。

“雖然小班教學通常被認為是可取的,但這個指標是有問題的……當學校提供更多的小班教學時,那些班級中給學生的預留位置就變少了,這意味著真正能上這些課的學生就更少了。”

舉一個極端的例子,假設一個有200名學生的學校,每個學生只上一節課。如果學校一共有10個班級,其中9個班級,每個班級有2個學生,還有一個大班級還有182個學生,那麼學校的平均班級規模仍然只有20個學生,其中90%的班級被認為是“小班”。

報告中還表明,真正需要大學排名研究的是學生真實的在校學習體驗。

中國學生選校時參考排名是非常重要的,這一點毋庸置疑。但是在這裡,天津立思辰留學老師想給大家一個建議,大家在選校時還要謹記,你的教育需求是非常複雜的,並不像排名呈現出來的那麼簡單,所以不能完全依賴排名。

除了排名我們還要看什麼?

① 留美工作/回國工作/讀研?

有些同學希望學後留在國外,比如要求有一年的實習機會(Practical Training)。因此在選擇學校時就要考慮附近是否有與專業相關的機會。例如:計算機/電機選擇加州硅谷附近,機械汽車工程選擇底特律重工業區等。

有些同學想要繼續學習,留美讀研,那麼這樣的同學可以選擇重視本科教育的美國文理學院,一方面可以為未來的深造打好基礎,另一方面美國頂尖的研究性大學也非常願意招收文理學院的學生。

還有些同學想要回國就業,那麼國內很多企業看中你的學校是否出名,那麼就可以選擇一些名聲響亮的大學。

② 地理環境

地理位置決定著天氣。芝加哥城的風、亞利桑那州的沙漠、達拉斯城炎熱的夏天、加州溫暖明亮的豔陽天、被秋天楓葉染紅的密歇根州等,都曾在多少留學學子心中,留下不可抹滅的深刻回憶。美國有些寒冷的州每年常會有七八個月的雪季,如果你是南方怕冷的同學,那麼就別去東邊了,加州的陽光也許更適合你。

地理位置也決定的生活方式。如果你的學校是標準的大學城,前往附近的國際機場、大都市,必須另搭飛機才能抵達,那麼對於個性喜好五光十色的大都會生活族來說,可能成為問題。如果你熱愛戶外運動,卻選擇了一所市中心的學校,那麼也許你會損失很多志同道合的小夥伴以及和他們一起活動的好機會。所以學校地點是在小鄉鎮、大都會、大學城,以及交通便利性,在選校時也應一併考慮進去。

同時,地理位置也影響著未來想要留美就業的同學們的發展。還是說加州,如果你學的是計算機科學或者機器工程,想要未來進入硅谷拚搏,那麼加州對你來說就是非常好的目的地。而如果你更想成為華爾街大鱷,不是說去加州不能實現,而是去紐約或者麻省讀書更有機會實現你的夢想。

③ 獎學金的需求

希望申請獎學金的同學,雖然知道美國大學受到教育預算削減的影響,獎學金的機會已經銳減,但上網查詢獎學金參考資料、查考學校發予獎學金的比例、向私人機構申請獎助金的種種,仍是可行的。

④ 找在校生瞭解學校的情況

對於大學的瞭解,不侷限於官網獲取學校的信息,還可以通過書籍、訪校、暑期項目、招生交流會、學長學姐交流、實拍視頻、甚至和學校郵件聯繫等等方式去瞭解這所學校。如果你能寫一封郵件給招生辦,問問他們能否與貴校學生聊一聊。他們很多人通常會非常樂意幫你建立這樣的聯繫,甚至會專門安排中國學生來幫你答疑。

可能這樣做需要花費你的一些經歷和時間,但是這絕對是“物超所值”的!正如我們上文提到的“真正需要大學排名研究的是學生的真實在校體驗”,與學長學姐或者是在校生直接溝通是可以瞭解這所學校最為真實的方法,且在校生的評價是非常直觀的,遠比你從冰冷的計算機前所瞭解的更多!

⑤ 治安、國際生的比例

治安差的地區例如:紐約哈林區、布魯克林區,單身女子在選校時就該謹慎考慮。但也要考慮到,如果放棄紐約州,可能會錯過紐約多姿多彩的多元文化生活。另外,不少中學生放棄加州是因為該地中國人多,怕會影響學習英文的進度。但是別忘了,學習英文的方法與態度,比如不與中國留學生合租一間公寓,比簡單地選擇地區更重要。

⑥ 學校規模

有些學校坐落在大都市市區,土地有限,甚至只有棟大樓,例如紐約大學。對於希望享受校園生活及住校的學生而言,可能要考慮一下。然而,紐約大學周圍擁有豐富的文化藝術活動及濃厚的商業氣息,對申請藝術學生來說,具有“走出教室還是教室”的多元影響。

⑦ 學術特點

學校開設課程的深度、教授知名度、師生比例(理想比例是1:10左右)、具有博士學位的教授比例、圖書館書籍數量、實驗室設備、校園設備、學校教學宗旨(重視職業實務訓練或研究理論),都能在學校的簡介或網站中得知。

⑧ 學費與生活費

各校每年平均都會在學費上做調整。東岸及西岸生活費較高。每年學費與生活費平均約需要20000美元左右或以上。當然,有些南方、中西部、五大湖區的大學,也有每年15000美元上下的。

⑨ 其他因素

除了我們以上說過的一些選校因素,這裡還有其他的因素同學們也要考慮在內,例如:

·申請結構(階段):早申請?常規申請?還是滾動申請?

·申請策略:衝刺校是哪個?合適的學校都有哪些?保底校選哪個更穩妥?

·校友去向:如果能得到這些信息,在未來實習和就業時,校友推薦是一個很好的渠道。

·專業排名:如果你對某個專業非常感興趣的話,可以看一下學校的這個專業排名。

·契合度:通過學校在校生的交談以及多方瞭解,看看自己和這所大學的文化是否契合,和學校的同學是否有相似的特性,自己是否對這所學校的精神匹配……這些問題看似無關緊要,實則與學生在未來四年的大學生活息息相關。

最後,祝大家都選到最適合自己的學校,並早日收到自己精心挑選後最心儀大學的offer~

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2019.12.14